澳洲野狗(Canis dingo)是最为著名的外来物种,也是早期人类活动造成的生态灾害之一。

澳洲野狗(dingo)体长80~110厘米,肩高47~67厘米,体重9~22公斤,体色丰富,包括姜色、金色、红色、褐色、乳白色,人们甚至还发现过纯黑和纯白色的个体,外貌与普通家犬无异。

虽然名字叫澳洲野狗,但实际上这一物种并不局限分布于澳大利亚本土,中国、缅甸、越南、泰国、菲律宾、柬埔寨、印度、老挝、印度尼西亚、马来西亚、巴布亚新几内亚均有分布。

澳洲野狗栖息于热带森林、草原、沙漠、高原等自然坏境中,适应能力非常强,还有的敢于在村庄附近活动。集群生活,每群3~12只,由一对夫妇领导,等级制度森严,群体占据10~20平方公里的领地,晨昏活动觅食,正午炎热时分躲在阴凉处休息。

澳洲野狗的食谱很丰富,几乎找到什么就吃什么,除了捕食鼠、兔等小型哺乳动物以及鸟类外,狗群经常合作捕猎袋鼠、袋熊、绵羊、牛犊、巨蜥等大型猎物,分布在澳大利亚的种群60%的食物是高蛋白的肉类,而亚洲种群则主要以水果、鱼、甲壳类、蛙类、蜥蜴类以及人类的垃圾为食,因此它们的体型要比澳洲的兄弟略小。

澳洲野狗的繁殖季节因种群的地理差别而异,澳大利亚的野狗于3~4月间发情交配,而亚洲种群则推迟到8~9月,狗群中只有首领夫妇拥有交配权,母狗的妊娠期平均为63天,每胎1~10仔,通常4~5仔,小狗由全体成员悉心照料,哺乳期约2个月,3~4个月大时即可独立活动,2岁左右性成熟,平均寿命10年,圈养最高纪录15年。

尽管澳洲野狗已经在澳大利亚绵延了3500~5000年,但究其根源却并非澳洲土生土长的物种。据科学家推断,澳洲野狗的祖先是由东南亚地区的移民初涉澳洲时带来的家犬逐渐野化形成的,其体色也随着最初的五颜六色逐渐统一为姜黄色,然而人类这一愚昧无知的举动直接导致澳大利亚的许多特有物种如今湮灭无闻,原因是这些狗仔捕获中小型有袋类的技术相当高明;另外自从人类涉足澳洲以来,当地除了鳄鱼外几乎没有大型食肉动物,健壮的澳洲野狗可以说当即就占据了食物链的顶端位置,而它们和本土食肉动物的竞争直接或间接的造成了后者的消亡,其中最有名的例子是袋狼和袋獾,如今这两种动物一绝一稀。

但是澳洲野狗的日子也不好过,虽然数量庞大没有灭绝的危险,但是野生种群与家犬混血的情况十分严重,目前只能在澳大利亚少数几个保护区内见到纯种个体,澳大利亚相关部门就此情形已经采取保育措施。